Marcel Proust disait: « L’avenir est ce qui n’existe que dans notre pensée ».

L’anticipation est un terme pour désigner l’évocation d’une situation future. Il s’agit d’un genre littéraire associé très souvent à la Science-Fiction.  À la fois littéraire et cinématographique, la science-fiction vise le divertissement d’un auditoire relativement large. Une œuvre d’anticipation décrit un monde tel qu’il pourrait être dans un futur proche ou lointain. Le genre abonde dans les représentations liées à des sociétés humaines prophétisées par les auteurs comme autant d’utopie et de dystopie pouvant asservir l’Humanité. Ces notions seront évoquées par la suite. Le roman d’anticipation naît de la rencontre entre les traditions du voyage imaginaire, de l’utopie et des romans d’aventure. Le roman d’anticipation a plusieurs buts, mais ceux-ci diffèrent en fonction de l’écrivain. Nous prendrons trois exemples de romans et chacun d’entre eux dénoncera soit la société future, soit le régime politique dans lequel l’écrivain vit ou même la technologie.

Nous allons nous interroger sur ce qu’était la littérature de l’avenir du XIXème siècle au début du XXème siècle.